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Transformaciones laborales y tensión social en Madrid, 1750-1836

Transformaciones laborales y tensión social en Madrid, 1750-1836

José Antolín Nieto Sánchez
Álvaro Paris Martín

Resumen

En las últimas décadas del siglo XVIII la organización social del trabajo precapitalista española sufrió un acoso sin precedentes por parte de las instituciones estatales y de la propia dinámica económica representada por el capital mercantil y ciertos artesanos enriquecidos. La conjunción de estos intereses puso en tela de juicio las bases doctrinales de los gremios e incluso su mismo mantenimiento. En un contexto económico negativo los gobiernos ilustrados apostaron por socavar aquellas instituciones del Antiguo Régimen que garantizaban un reparto más equitativo del producto social, de manera que los gremios pasaron a ser instituciones molestas y dignas de ser eliminadas. La labor de desmontaje corporativo realizada desde arriba se acompañó de una profunda crisis interna de los gremios fruto de la pauperización y proletarización de la mano de obra agremiada. En este artículo estudiamos cómo afectaron estos procesos a la ciudad de Madrid, teniendo en cuenta los rasgos básicos de los oficios artesanos, así como la ideología menestral y la de los ilustrados sobre los artesanos. Con esta referencia de partida, en el artículo se analiza el período 1750-1836 en aras a ver los cambios sucedidos en la estructura económica y sus repercusiones en la mano de obra. Finalmente, se abordan las resistencias gremiales que tuvieron lugar en la década de 1820 y se crítica la visión jurídica clásica sobre la abolición de los gremios tras los decretos de 1834 y 1836.

PALABRAS CLAVES: Gremios. Trabajo. Siglo XVIII. Madrid. N33 N63 N90 N93

Abstract

The Spanish pre-capitalist social organization of labour was threatened in an unprecedented way by the state, the merchant capital and some prosperous artisans during the last decades of the eighteenth century. The interests of these three agents came together to challenge the principles of the guild system and even its continuity. Within a negative economic context, the Enlightenment’s governments were determined to undermine the said Old Regime institution which guaranteed a more equitable distribution of the social product and was therefore considered a nuisance and worth abolishing. The dismantling project coming from above was accompanied by an acute crisis at the very heart of the guilds themselves, due to the increasing impoverishment and proletarianization of their labourers. Taking into account both artisans’ ideology and Enlightenment discourse, this paper examines how these processes were manifested in the city of Madrid. Focussing on the period 1750-1836 allows us to assess the economic changes which were implemented during the last decades of the eighteenth century and how they affected the artisan labour force. Finally, we shed some light on the guilds’ resistance which was most evident in the decade of 1820, and question those views of guild abolition which are exclusively based on a legal approach to the 1834 and 1836 decrees.

KEYS WORDS: Guilds. Work. Eighteenth Century. Madrid. N33 N63 N90 N93

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